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¿De qué están hechas las flores?

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¿ Puedes imaginarte un mundo sin flores? Yo tampoco. Este Dianthus hyssopifolius subsp. hyssopifolius se anuncia a sus polinizadores con su corola de cinco pétalos blancos, laciniados, con una mancha en la base y algunos tricomas violetas. Ejemplar en San Pedro Castañero, León. Pero aunque parezca difícil de imaginar mientras miramos un prado en primavera, durante varios cientos de millones de años las plantas terrestres (embriófitas) no tenían flores. Se calcula que el ancestro común a todas las angiospermas (plantas con flor) habitó la Tierra hace entre 140 y 250 millones de años, entre el Triásico y el Jurásico. Esta planta contaba con algo especial, una estructura exclusiva en toda la historia de la vida en la Tierra hasta entonces y cuya adquisición supondría una auténtica revolución en la evolución de las plantas: la primera flor. Como prueba del éxito reproductivo que supuso el desarrollo de la flor, los descendientes de dicha planta heredaron esta estr

Inmersión sin botella

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C uando la temperatura interna de tu cuerpo depende de la de tu entorno, vivir en el agua puede ser un auténtico desafío. Y como todo gran desafío en la evolución de la vida, requiere adaptaciones excepcionales... Los galápagos leprosos ( Mauremys leprosa ), animales poiquilotermos, necesitan salir del agua para aumentar su temperatura corporal. En la foto un ejemplar adulto en el río Duratón, Segovia. Hay un aspecto sobre nuestro metabolismo que damos por hecho y a menudo pasamos por alto. Estamos acostumbrados a que nuestro cuerpo se mantenga a una temperatura constante y no siempre somos conscientes de lo que esto conlleva. Salvo que algo vaya mal, nuestra temperatura corporal se mantiene entre unos 36.1°C y 37.2°C. Esa es la temperatura a la que la mayor parte de procesos corporales de nuestro organismo, sus proteínas y enzimas funcionan de forma óptima. Sin embargo, para mantenerla en ese rango, los animales homeotermos afrontamos un gasto energético constante que evit

Maestras de la costura

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T remendamente estigmatizadas durante toda la historia de la humanidad. Son capaces de despertar los miedos más irracionales y al mismo tiempo inspirar historias de superhéroes que salvan el mundo. Esta es una de esas ocasiones en las que la realidad no queda lejos de la ficción. Una Argiope lobata espera en el centro de su telaraña a alguna presa más grande y nutritiva que los cientos de mosquitos que no supieron esquivarla a tiempo. Parque Regional Narbonnaise en Méditerranée, Francia. Estos pequeños depredadores (aunque algunas especies pueden alcanzar los 10 centímetros de longitud) han conquistado todo el planeta salvo la Antártida. Sí, todas, las 46.500 especies de arañas que conocemos, cazan a sus presas de un modo u otro. Emplean las formas más ingeniosas que puedas imaginar. Los apéndices bucales, conocidos como quelíceros, terminados en un pequeño colmillo, conectan con unas glándulas secretoras de veneno que pueden inyectar a voluntad para paralizar y predigerir

Un banquete fúnebre

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S i hay algo después de la muerte es sin duda alguna la llegada de los buitres. Los ejemplares adultos de buitre leonado ( Gyps fulvus ) presentan un collar o "gola" de pluma blanca y aspecto algodonoso, un pico de color hueso y los iris anaranjados. Aínsa (Huesca). Todas las especies de un ecosistema, sin excepción, desde los animales y vegetales hasta los hongos y bacterias, están interrelacionados en lo que llamamos redes tróficas. Si nos paramos a pensar en quiénes dominan estas redes tróficas seguramente pensaríamos en los superpredadores: lobos, águilas, leones, pumas... Pero la realidad es que la última palabra no la tienen ellos. Es más, no la tiene nadie, porque se trata de una red y como tal no tiene principio ni final. Y precisamente ahí está la clave, el reciclaje no es una opción en la naturaleza. Es un proceso imprescindible para cualquier ecosistema recircular su materia orgánica, pues sin organismos que la degradasen sería cuestión de tiempo que to